始皇帝の偉大な功績とは?実はアレも!不老不死を望んで死期を早めた!?

始皇帝が残した偉大な功績とは?戦乱の世で統一を成し遂げた?

史上初の中国統一を成し遂げて皇帝として君臨し、小説や映画などで数多く取り上げられている始皇帝。近年では実写映画化で話題を呼んでいる漫画「キングダム」で注目されています。

誰もが耳にしたことがある歴史上の偉大な人物ですが、その功績がどのようなものか詳しく知る人は、意外と少ないのではないのでしょうか。

始皇帝が活躍した時代は「中国戦国時代」と称されるほど、とにかく戦いが尽きない時代でした。その理由として、中国には多くの部族や民族が住んでいたことが挙げられます。

始皇帝が王朝を築く以前にも夏・殷・周といった王朝が存在しましたが、支配地は中国の一部であり、全土を統一するのは当時途方もないことだったのです。しかし、始皇帝は強力な軍事力をもって自国の秦以外の燕・斉・楚・趙・魏・韓を全て滅ぼし、見事に中国で初めての統一王朝を築き上げました。

この軍事的功績がよく注目される始皇帝ですが、彼が成し遂げた偉業はそれだけにとどまりません。現代におけるメートル、キログラムといった単位として日常的に使われる度量衡は、当時風習や気候の違いなどにより各地でバラバラでしたが、始皇帝により統一されました。また、漢字書体や貨幣も統一するなど、始皇帝は国家に平定をもたらすべく様々な施策を行いました。

加えて、それまで一般的だった各地域を有力な豪族などが支配する政治体制を廃止、さらに権力の全てが始皇帝に集中する中央集権国家を作り上げ、以降の王朝の基礎となる政治体制を築き上げました。

始皇帝は49歳で死去し、初の統一王朝は10年余りで滅びましたが、始皇帝が成し遂げた数々の施策は、現代にも通じる非常に優れたものだったのです。

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始皇帝は幼少期を人質として過ごした?

後に中国初の統一王朝を築き上げる始皇帝ですが、幼少期は人質として囚われの日々を過ごしていたとされています。

始皇帝は、秦の王族である子楚の子供として生まれました。しかし、側近の生まれで20人以上の兄弟がいた子楚が王位を継承する見込みはなく、さらに人質として趙へと送られていました。その息子として生まれた始皇帝も当然人質となり、かつ秦が趙に度々軍事攻撃を仕掛けていたため、いつ殺されてもおかしくないという冷遇を受けていたのです。

子楚一家を処刑しようと襲われたところを間一髪で免れ、秦へ逃れた始皇帝は、呂不韋という商人によって転機を迎えます。子楚に多額の交際費を送るなどして気に入られた呂不韋は裏工作により子楚を秦の王に押し上げ、自身も現在の首相にあたる丞相(じょうしょう)の地位を手に入れます。しかし、子楚は即位して3年で死去。始皇帝は13歳という若さで秦の王となりました。

始皇帝は不老不死になるために水銀を飲んでいた? 

49歳でその生涯を閉じた始皇帝は、水銀入りの薬を服用していたことが分かっています。

水俣病などの公害の原因となった猛毒物質として知られる水銀を、なぜ始皇帝が服用していたかというと、当時水銀が不老不死の薬「仙丹」の原料として信じられていたためです。この考えは日本にも伝わり、飛鳥時代の権力者であった持統天皇も水銀を服用していたとされています。

この時代、水銀により命を落とした権力者は、他にも多数存在しました。始皇帝の墓である始皇帝陵では自然界の100倍もの濃度に相当する水銀が発見されており、当時水銀がどれほど重要視されていたかが分かります。

始皇帝が建設した墓の規模がスゴすぎる! 

始皇帝が取り組んだものの一つして有名なのは、生前から建設していた自身の墓「始皇帝陵」です。

2万平方メートルもの広さがある始皇帝陵の建設には70万人が動員されたという記録があり、当時の一大事業でした。その中には豪華な装飾品や希少な品々が多数埋められていますが、中でも特に有名なのは、等身大の兵士や馬をかたどった兵馬俑でしょう。

死後も生前と同様の生活を送ることを目的として建設され、内部には宮殿なども作られていた始皇帝陵は、1974年に井戸を掘っていた農民によって偶然発見され、大きな話題を呼びました。始皇帝陵の中に造られた100本の川には、水銀が流されていたといいます。この世を去ってもなお栄華を極めた生活を続け、不老不死を願ったのでしょうか。

小説や映画、ドラマ、オペラ、ゲームなど、様々な形でその名を取り上げられる始皇帝。中国史上最高の英雄の一人とも称えられる彼が遺した功績は、これからも長く語り継がれるに違いありません。

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